¿Qué es la tasa de bits de vídeo?

Bitrate es uno de esos términos técnicos que necesitan mucha explicación. Supone una gran diferencia en la calidad del vídeo que verán tus usuarios, — pero no de forma coherente y directa. No es lo mismo que el tamaño del archivo, la resolución o la frecuencia de imagen, sino que se combina con todos ellos para producir el resultado final. Un bitrate más alto suele ser mejor, y se aprecia mejor con el alojamiento de vídeo HD, pero no siempre es mejor. Las altas tasas de bits pueden dificultar o imposibilitar que los espectadores vean tu vídeo si no tienen acceso a Internet de alta velocidad estable. Dado que muchas personas ven vídeos en dispositivos móviles por comodidad, y utilizan la wi-fi disponible o los puntos calientes móviles para conectarse donde se comparte la velocidad de conexión, esto podría ser un problema más amplio de lo que podría parecer a primera vista.

¿Qué es la tasa de bits de vídeo? Es la calidad con la que se transmite un vídeo, medida en bits por segundo (un bit es un octavo de byte). Pero no se trata sólo de la calidad del vídeo en sí, sino que también define el ancho de banda necesario para su difusión por Internet. Puedes pensar en ello como el tamaño del túnel por el que vas a hacer pasar tu vídeo. Empujarlo por un túnel más estrecho (es decir, utilizando una tasa de bits más baja) significa que hay que apretarlo más, mientras que un túnel más ancho le permite viajar con más comodidad, aunque esto también tiene sus consecuencias.

Para más detalles técnicos sobre el bitrate, consulta este artículo. Veamos ahora qué significa el bitrate en términos de radiodifusión.

Velocidad de bits, resolución y frecuencia de imagen

La resolución y la frecuencia de imagen también son propiedades del propio vídeo. La resolución es el tamaño de la imagen en píxeles, y la frecuencia de imagen es el número de imágenes individuales que aparecen, creando la ilusión de movimiento, en un periodo de tiempo determinado. Una resolución más alta y una frecuencia de imagen más rápida hacen que el vídeo sea de mayor calidad, pero también más denso en información. Una duración determinada de vídeo con una resolución más alta y/o una frecuencia de imagen más rápida producirá un archivo más grande o un flujo con mayor densidad de información que otro con una resolución más baja o una frecuencia de imagen más lenta.

¿Qué es la tasa de bits de vídeo?

Toda esa información se transmite a su velocidad de transmisión. Para ello (ya que en la práctica ninguna tasa de bits ampliamente visible permite el streaming a tamaño completo de vídeo de alta definición) es necesaria la compresión, incluso con un formato de alta potencia como Blu-Ray. Cuanto menor sea la tasa de bits, más habrá que comprimir un vídeo determinado para emitirlo. Lo que esto significa en la práctica es que, para emitir vídeo de alta densidad, se necesita una tasa de bits más rápida que para un vídeo de menor calidad, no porque sea imposible hacer pasar un gran flujo de vídeo por un tubo de datos estrecho, sino porque la compresión necesaria afectaría inaceptablemente a la calidad del vídeo. La tasa de bits es tan importante para la calidad que ven sus espectadores como la calidad técnica del propio vídeo original.

Códec y compresión

El método utilizado para comprimir el archivo, que forma parte del códec de vídeo, también influye en la calidad, y un códec más avanzado puede permitir la transmisión de vídeo de mayor calidad a través de un ancho de banda determinado con menos pérdida de calidad debida a la compresión. Como contrapartida, los métodos de compresión más avanzados requieren más potencia de procesamiento y RAM y pueden tardar más tiempo en renderizarse. Por desgracia, no hay comida gratis.

Velocidad de bits constante y variable

¿Qué es la tasa de bits de vídeo?Estos términos se refieren a la forma en que se comprime el vídeo. La tasa de bits constante comprime cada fotograma en la misma cantidad y mantiene una velocidad constante de transmisión de información desde el archivo o flujo de vídeo a la web. La tasa de bits variable analiza cada fotograma y toma una decisión en función de varios factores sobre la compresión que requiere. En realidad, incluso las compresiones con bitrate constante muestran variaciones con el tiempo en función del contenido del vídeo, pero no suelen superar el 20%, mientras que la compresión con bitrate variable puede mostrar cambios del doble o más.

Los ajustes para bitrates variables utilizan otras variables. Entre ellas se incluyen la tasa de bits objetivo, máxima y mínima. La tasa de bits objetivo es una media general, mientras que el mínimo y el máximo fijan los límites superior e inferior de la cantidad de compresión aplicada a cualquier fotograma.

Se podría pensar que la tasa de bits variable es siempre la mejor opción, pero en realidad para algunos fines, incluida la mayoría de las retransmisiones en directo, la tasa de bits constante evita los picos de tasa de bits que pueden dificultar la retransmisión, lo que la convierte en la mejor opción a pesar de la menor calidad general. Por algo existen ambos métodos. Uno no es universalmente mejor que el otro.

Otra variable es el número de pasadas que realiza el sistema para comprimir el vídeo. Más pases significan un resultado de compresión más inteligente y una mayor calidad de transmisión, pero aumentan el tiempo de renderizado e introducen latencia en la retransmisión en directo.

Este vídeo incluye una buena descripción de la diferencia entre tasa de bits constante y variable, así como una buena visión general de la tasa de bits.

Inconvenientes de una alta tasa de bits

¿Qué es la tasa de bits de vídeo?Evidentemente, si transmite su vídeo a una velocidad de bits superior, mejorará la calidad disponible para sus espectadores. Sin embargo, hay algunos inconvenientes que hacen que no sea necesariamente aconsejable utilizar la tasa de bits más alta posible.

En primer lugar, le costará más en términos de ancho de banda requerido por su sistema de carga, lo que puede reducir otras acciones. También consumirá más ancho de banda por espectador, lo que suele suponer un mayor coste. En cuanto al usuario, el bitrate afecta a los requisitos de descarga. El bitrate de descarga es alto hoy en día por término medio y cada vez mayor, y se podría pensar que todos los espectadores pueden acceder a cualquier cosa que usted pueda emitir. Eso es cierto en condiciones óptimas, pero no en la mayoría de los casos del mundo real. Los espectadores de las zonas rurales pueden no tener acceso a Internet de alta velocidad. Los espectadores urbanos que intentan ver el vídeo a través de una wi-fi compartida o un punto de acceso móvil (lo que suele ocurrir cuando se utiliza un teléfono inteligente o una tableta) pueden encontrar problemática una emisión con una tasa de bits elevada.

En resumen, hay una compensación. Antes de fijar la tasa de bits, hay que tener en cuenta las necesidades de los espectadores y los costes.

Conclusión

Esto es sólo una visión general de un tema muy complicado y técnico. El concepto es bastante sencillo, pero los detalles que influyen en tus decisiones como locutor son cualquier cosa menos sencillos. Producir un buen vídeo es sólo el principio. Las técnicas propias de la radiodifusión marcan una gran diferencia en la calidad del vídeo que ven sus espectadores, lo que a su vez puede marcar la diferencia entre el éxito y el fracaso como radiodifusor.

Hay mucha más información disponible sobre bitrates y otros aspectos de la radiodifusión. Para más información sobre bitrate, códecs y ancho de banda, este artículo es un buen punto de partida. Si desea una descripción más detallada de la diferencia entre velocidad de bits constante y variable y cómo afecta a las opciones de emisión, puede consultar este artículo.

Por Elise Lagarde.

Fanny Elise Lagarde

Fanny Elise was a part of the Dacast engineering team, and with her technical knowledge, helped the marketing team to engage readers with streaming content.

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