11 formas de as empresas de radiodifusão utilizarem uma API de transmissão de vídeo para obterem melhores resultados

A tecnologia API está na base de grande parte do mundo moderno. A utilização de uma API de transmissão de vídeo está a tornar-se cada vez mais popular entre os organismos de radiodifusão profissionais.

Estas “Interfaces de Programação de Aplicações” ligam as peças que alimentam as nossas aplicações, os nossos telefones, os nossos computadores, os nossos carros e muitos outros elementos da vida moderna.

Este ensaio centrar-se-á num caso específico de utilização das API: a difusão de vídeo.

  • Como é que as estações de televisão tradicionais estão a integrar nos seus sistemas as transmissões simultâneas de vídeo em linha em direto?
  • Como pode criar o seu próprio “portal de vídeo” para os seus conteúdos em linha?
  • Como pode integrar conteúdos de vídeo em aplicações móveis e outras plataformas inovadoras?

Todas as respostas giram em torno de uma peça de tecnologia: a API.

O que é uma API?

Uma API, como já deve saber, é uma “Interface de Programação de Aplicações”. Mas o que é que isto significa realmente?

Essencialmente, uma API é como um acordo ou uma linguagem partilhada. Permite que as bases de dados ou aplicações comuniquem com outros serviços. Isto facilita os sistemas que “falam uns com os outros”.

As APIs estão disponíveis para várias plataformas. Incluem sítios Web, bases de dados, serviços, aplicações móveis e de secretária, sistemas operativos, etc. Além disso, estão disponíveis para plataformas de transmissão em direto e de vídeo a pedido.

Uma API ajuda a resolver problemas técnicos

O que fazer se estiver a tentar fornecer uma aplicação complexa? Codifica-se tudo de raiz ou aproveita-se o que já foi feito?

Se tiver recursos técnicos e tempo limitados (como todos nós), a resposta é geralmente a segunda.

As APIs permitem-lhe construir plataformas poderosas que fazem interface com outros sistemas para trocar dados. Isto pode acontecer de forma dinâmica, em tempo real e sem interação humana. Atualmente, quase qualquer pessoa pode utilizar as API para construir plataformas complexas com pouca experiência técnica. Ao contrário dos sistemas de intercâmbio de informações ad-hoc, as API são normalizadas. Isto torna estes sistemas fiáveis e escaláveis.

Acerca da API de transmissão em fluxo contínuo de vídeo

O sector da radiodifusão está a sofrer uma mudança a longo prazo na sua atividade. Os vídeos em telemóveis e na Internet estão a aumentar. A radiodifusão televisiva tradicional Over the Air (OTA) começou a entrar em declínio. De acordo com Bob Bejan, executivo da AOL, numa entrevista à AdWeek, os organismos de radiodifusão precisam de se antecipar a esta tendência.

“O nosso consumidor não está apenas a cortar o cabo; nunca mais o volta a ligar. A disrupção de que todos temos falado está a acontecer neste momento. Estamos a assistir ao colapso do panorama dos meios de comunicação tradicionais. O controlo e o poder estão a passar para as mãos do consumidor.”

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A direção que a indústria está a tomar é clara. Se os meios de comunicação social quiserem sobreviver, terão de seguir uma nova direção. Isto envolve vídeo em linha, aplicações e distribuição móvel.

Muito disto é possível através de uma API de transmissão em direto

Exemplos fantásticos de APIs na indústria de transmissão em direto e noutras empresas

Num ambiente de transmissão, a eficiência é tudo. É essencial automatizar o máximo possível o sistema. E é fundamental que cada parte do sistema seja sólida como uma rocha. Há pouca margem para erros ou atrasos.

A utilização de APIs para integrar vários sistemas enquadra-se perfeitamente neste paradigma. Um pequeno investimento inicial em codificação e configuração pode compensar durante muito tempo. Há milhares de empresas que utilizam APIs de formas inovadoras e surpreendentes. Infelizmente, apenas alguns deles documentaram os seus esforços para partilhar com os outros. Mas até mesmo um pequeno vislumbre da funcionalidade possibilitada pelas APIs é fascinante.

Eis alguns exemplos de empresas que utilizam APIs para potenciar as suas operações.

1. Niconico reescreve a base de código sem perturbar as operações

As APIs ajudam a tornar o seu sistema à prova de futuro. Isto porque permitem alterações de funcionalidades, actualizações do sistema e até revisões completas. Isto pode ser feito sem perturbar as aplicações e os serviços que dependem da sua API.

Um bom exemplo vem do Japão. Uma plataforma de partilha de vídeos chamada Niconico estava a enfrentar problemas de desempenho devido à elevada utilização. Os especialistas em desempenho da Lightbend conseguiram reescrever a base de código do Niconico. No final, conseguiram um aumento de 400% na ineficiência. Tudo isto foi conseguido sem perturbar a sua plataforma, graças à estreita integração da API.

A tecnologia subjacente mudou, mas as APIs que tratavam os dados permaneceram as mesmas. As operações não foram afectadas e os utilizadores não sofreram perturbações.

2. A Kaltura utiliza uma API de transmissão de vídeo para criar sistemas de vídeo de marca branca para notícias locais

O fornecedor de serviços de vídeo Kaltura trabalha com vários canais de notícias locais nos Estados Unidos. A sua API de transmissão em direto permitiu aos clientes criar plataformas dedicadas e de marca. Estes suportam aplicações Web públicas e privadas.

A equipa e os repórteres obtêm uma página personalizada com a sua marca para carregar. E os telespectadores limitam-se a ver o seu conteúdo favorito no sítio Web de notícias local. As pessoas nunca sabem que uma plataforma de terceiros está efetivamente a fornecer os dados.

API da Kaltura em ação notícias sobre streaming de vídeo

Outra ferramenta permite aos jornalistas recortar e cortar conteúdos de vídeo diretamente no seu sistema. Depois, podem escolher capturas de ecrã e criar galerias de imagens a partir de conteúdos de vídeo com apenas alguns cliques. Por fim, podem publicar no sítio Web da sua rede, mesmo que estejam a trabalhar remotamente.

O resultado é uma experiência perfeita para os utilizadores, mesmo os não técnicos. E a API de transmissão em direto está por detrás de tudo isto.

3. A Sezion utiliza a API para automatizar a publicação de vídeos promocionais de eventos

Um exemplo interessante de uma API de transmissão de vídeo em utilização vem de uma empresa chamada Sezion. Fornecem serviços automatizados de geração e publicação de vídeos.

Essencialmente, a sua plataforma permite que os organizadores de eventos preparem uma zona de entrega de vídeos. As pessoas podiam gravar vídeos de si próprias a falar sobre as suas partes favoritas do evento. Ou podem simplesmente dizer que estiveram lá.

Depois, carregam na aplicação web Sezion e escolhem um título.

A API recebe o carregamento e adiciona automaticamente etiquetas e uma descrição. Adiciona uma animação personalizada de introdução e finalização. Depois, o vídeo é automaticamente carregado no YouTube e no Twitter.

Desta forma, pode criar dezenas de vídeos relevantes, interessantes e profissionais. Tudo num espaço de tempo muito curto. Comparativamente a fazer tudo isto manualmente, a quantidade de energia e tempo gastos é mínima!

4. O Swink.TV organiza vídeos de eventos desportivos em “jogadas” individuais

Um problema dos conteúdos ricos, como os vídeos, é o facto de serem difíceis de indexar. É aí que entram serviços como o Swink.TV.

O Swink utiliza equipas de trabalhadores em linha para analisar imagens de eventos desportivos. Estes visualizadores cortam cada vídeo em peças individuais. Estas jogadas podem depois ser indexadas por equipa, nome do jogador, tipo de plano, etc.

Este trabalho é efectuado por humanos, mas é possível através de uma API. A API extrai clips completos dos servidores dos clientes. Depois é utilizado para carregar dados sobre cada jogada que é delineada pelos trabalhadores do Swink. Em seguida, indexa os dados de cada reprodução e categoriza cada clip com base nos dados introduzidos pelo utilizador.

Isto resulta num sistema simplificado e acessível para extrair as melhores jogadas dos jogos e disponibilizá-las. Graças à API, é rápido e sem problemas.

5. A First Utility utiliza uma API para disponibilizar dados aos clientes e a outros utilizadores

As APIs permitem a colaboração. Um bom exemplo disso é a First Utility, uma empresa de energia britânica.

A First Utility utiliza APIs para criar as suas próprias aplicações para uso interno. Mas também desenvolveram aplicações que permitem aos consumidores monitorizar o consumo de energia em tempo real. Disponibilizam estas APIs a programadores terceiros para os seus próprios fins, de forma segura.

De acordo com Keith Sterling, diretor de desenvolvimento de software da empresa, a API é fundamental para este efeito.

“A nossa estratégia consiste em tornar os nossos dados abertos, para que os clientes possam interagir com os seus próprios dados”, afirmou.

6. Os governos abrem os dados ao público através de APIs

Estas empresas não estão sozinhas. Até o governo começou a utilizar APIs para disponibilizar dados abertos ao público.

Um ótimo exemplo é a cidade de Seattle. Lançaram uma série de APIs. Um deles dá acesso a dados sobre a criminalidade. Outra permite-lhe visualizar geograficamente as licenças de construção. Uma terceira indexa os veículos vendidos pela cidade. A quarta fornece dados sobre espaços culturais como teatros, galerias, espaços de arte, bibliotecas, locais de música, etc. Muito fixe!

7. O futuro da radiodifusão vídeo é OTT

O relatório “state of the broadcast industry” de 2015 da Ooyala concorda. “2015 foi o ano em que os conteúdos de vídeo OTT (over-the-top) de qualidade superior passaram decisivamente para o centro das atenções”, lê-se na avaliação.

OTT passa para o centro do palco no sector da radiodifusão

OTT refere-se à entrega de conteúdos através da Internet e não através da transmissão tradicional OTA ou da televisão por cabo através de um descodificador para o aparelho de televisão. Os modelos tradicionais de televisão e cinema requerem pacotes pagos por cabo ou satélite. A maioria dos clientes acaba por utilizar apenas uma fração dos canais disponíveis.

Ultrapassando este modelo, o vídeo OTT permite que as pessoas acedam aos seus programas favoritos por uma fração do preço.

Esta abordagem foi perturbada por serviços como o Netflix, Hulu, Apple TV e Amazon Prime Video. Estes serviços colocaram o modelo de negócio OTT na ordem do dia.

Uma das empresas mais bem sucedidas foi a HBO. Em março de 2015, a HBO lançou o “Now”, o seu serviço autónomo. A HBO Now dá acesso a toda a sua biblioteca. Tem sido um enorme sucesso. A OTT é uma pedra angular da sua estratégia futura.

Este tipo de abordagem está agora a ser reproduzido por outras empresas do sector da radiodifusão. A CBS, o Showtime e o Lifetime estão todos a ficar online. Tal como muitos outros. Os líderes empresariais estão a reconhecer uma mudança no sector. O vídeo online – tanto em direto como sob demanda – é o futuro.

Owen Phillips, da FilmOn, chama-lhe “conteúdo orientado para a geração do milénio”.

8. É um organismo de radiodifusão com software de radiodifusão antigo?

Muitas estações de televisão e outros organismos de radiodifusão têm sistemas técnicos complexos. No entanto, muitas vezes não estão na vanguarda da tecnologia. Os sistemas foram sendo montados ao longo dos anos ou das décadas. Os orçamentos têm flutuado e não há razão para substituir equipamento que funciona bem. Mesmo que existam alternativas melhores, porquê gastar o dinheiro?

Isto não é um problema. A utilização de uma API de transmissão em direto permite às empresas de radiodifusão integrar fluxos de trabalho e sistemas digitais estabelecidos com conteúdos OTT. Em direto ou a pedido, não importa. Não é necessário ter fluxos de trabalho separados para plataformas diferentes. Em vez disso, tudo pode ser combinado.

9. Como integrar o fluxo contínuo em linha num sistema de radiodifusão tradicional

Como é que podemos adaptar os antigos sistemas de radiodifusão aos novos desafios?

Com uma API de transmissão de vídeo.

As empresas de radiodifusão utilizam normalmente sistemas de gestão de conteúdos e servidores de radiodifusão para a televisão “linear”. Estes servidores programam programas e anúncios publicitários. Podem utilizar uma API de fluxo contínuo de vídeo para ligar estes sistemas a plataformas de vídeo em linha. Isto permite-lhes automatizar a publicação simultânea na Internet. As transmissões em direto podem ser disponibilizadas OTA e online ao mesmo tempo.

Com este sistema, a quantidade de alterações ao seu fluxo de trabalho é minimizada. Tudo permanece automatizado – ou, pelo menos, orientado pelas interfaces de utilizador existentes. A API permite que os computadores façam o trabalho pesado enquanto o pessoal continua com procedimentos bem compreendidos.

Este facto também elimina a necessidade de reciclagem do pessoal.

Quando organizado corretamente, o sistema funciona como uma máquina bem oleada. Veja este vídeo para um ótimo exemplo. A quantidade de conhecimentos necessários para produzir um jogo de futebol é incrível. Uma API de transmissão de vídeo torna possíveis transmissões como esta, automatizando a entrega de conteúdos na Web. Isto acontece a par dos conteúdos tradicionais.

Quando bem organizado, parece um longo ensaio de bomba!

10. Criar aplicações em torno das suas transmissões de vídeo em direto e a pedido

As aplicações móveis são cada vez mais poderosas, populares e perturbadoras.

As organizações podem querer construir o seu próprio sistema por várias razões.

Poderá querer criar uma plataforma de “transmissão” que permita ao seu pessoal transmitir em direto. Ou pode querer reembalar um serviço de transmissão em direto dentro da sua própria aplicação. Pode até ser rentabilizado.

A codificação de uma aplicação como esta é prática com a utilização de uma API. Vários kits de desenvolvimento de software (SDK), como o Kickflip, também simplificam o processo de codificação. Com uma API de transmissão em direto e um SDK de vídeo, pode implementar uma aplicação rapidamente.

Ou pode querer incorporar as suas transmissões de vídeo em direto ou a pedido numa aplicação para que as pessoas possam ver. Este produto pode ser utilizado em muitos sectores diferentes. Por exemplo, uma aplicação com o seu conteúdo de vídeo incorporado pode ser útil para:

  • Ligas desportivas
  • Notícias e política
  • Música e concertos
  • Universidades e outras grandes instituições
  • Ou qualquer tipo de organização

Uma API de transmissão em direto torna isto prático. Com uma API, pode programar a sua própria aplicação móvel à medida. Pode basear-se em conteúdos de vídeo alojados e transmitidos através de uma plataforma externa. Pode simplesmente utilizar a sintaxe JSON normalizada para incorporar o conteúdo que pretende na sua aplicação.

[Tweet “With a Video Streaming API, you can custom-code your own mobile app and embed video content.”]

Isto permite-lhe criar uma experiência personalizada e com a sua marca. Tudo isto sem ter de se preocupar em criar a sua própria plataforma de transmissão em direto.

O processo é simples e relativamente pouco técnico.

11. Como criar o seu próprio “portal de vídeo”

O mesmo procedimento básico pode ser utilizado para criar uma aplicação Web.

Estes “portais de vídeo” podem ser codificados para serem preenchidos automaticamente. Quando o conteúdo é publicado numa determinada pasta, é adicionado ao sítio.

Eis um exemplo de uma estação de televisão francesa que utiliza a API de transmissão de vídeo Dacast para a sua programação Over The Top (OTT). Todo o conteúdo de vídeo é publicado e distribuído através da nossa plataforma de alojamento. Mas é distribuído online através do seu portal de vídeo, em formatos em direto e a pedido, e localizado para o seu público

Captura de ecrã da estação de televisão francesa IDF1 Num caso como este, a API Video Streaming é utilizada para enviar conteúdos para a nuvem. Em seguida, a API extrai os códigos incorporados. Estes são colocados dentro do seu CMS nas páginas onde os espectadores podem assistir.

A maior parte dos organismos de radiodifusão já lançou plataformas deste tipo.

E tu? Caso contrário, pode chegar atrasado a uma festa muito importante.

Porque é que deve incorporar uma API de transmissão de vídeo

Estamos a viver um período de mudanças extremamente rápidas no sector.

A combinação de vídeo com qualidade de transmissão e tecnologias Web é muito interessante. Está a abanar o mercado tradicional da radiodifusão e a permitir o êxito de novos intervenientes.

A utilização de uma API de transmissão de vídeo faz sentido para a maioria dos organismos de radiodifusão. Com um mínimo de despesas e de problemas técnicos, é possível trazer um sistema antigo para o século XXI. Isto pode acontecer rapidamente, sem ter de voltar a formar o pessoal ou desenvolver todo um conjunto de novos procedimentos.

As APIs são um poderoso conjunto de ferramentas. A sua utilização na radiodifusão vídeo está a expandir-se rapidamente. Estamos a ver tornarem-se comuns coisas que seriam impossíveis há apenas um ano. O ritmo da mudança é espantoso.

Está a pensar utilizar uma API de transmissão de vídeo nas suas transmissões? Já está a utilizar um? Gostaríamos de ouvir histórias sobre o que as pessoas estão a fazer e os desafios que enfrentam. Deixe-nos saber nos comentários.

E fiquem atentos. No futuro, iremos publicar uma série de ensaios como este sobre vários tópicos de API. Obrigado pela leitura!

Futuro da transmissão de vídeo em direto

Max Wilbert

Max Wilbert is a passionate writer, live streaming practitioner, and has strong expertise in the video streaming industry.

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